Danses de théâtre musical

Danses de théâtre musical

Les danses de théâtre musical ont une histoire riche qui s'étend à la fois aux beaux-arts du ballet et de la danse moderne et également au royaume plus décadent des cabarets, du vaudeville et des salles burlesques.

De spectacles de ménestrel au père du tap

Alors qu’il est à présent considéré comme une forme d’art honteuse et raciste, les spectacles de ménestrels de ce dernier XIXe siècle ont joué un rôle important dans l’introduction de la danse sur la scène populaire américaine. Des acteurs de race blanche noircissaient leur visage et interprétaient des caricatures de peuples africains, utilisant des danses "hardshoe", des gabarits irlandais et des "sabots" (utilisant de grosses chaussures à semelles de bois) pour divertir le public. Ces artistes itinérants ont développé des danses qui sont devenues plus tard des standards pour les claquettes et le jazz tels que le cakewalk et le buck and wing.

William Henry Lane (alias "Master Juba") était un véritable danseur afro-américain qui alliait les danses africaines de son héritage à des jigs irlandais pour émerveiller des publics (dont Charles Dickens). Les critiques s’exclament sur la façon dont il pourrait "nouer ses jambes" et "faire scintiller ses pieds" (Tyler Anbinder, Five Points (New York: Free Press, 2001, p. 173). À cette époque, il est largement reconnu comme le père de cette forme et de son rôle dans les danses de théâtre musical.

Mesdames et messieurs dans les danses théâtrales

Une troupe de ballet française, échouée à New York, a inspiré Thomas Wheatley à utiliser ses compétences dans un mélodrame qu'il dirigeait appelé L'escroc noir en 1866. Bien que la série elle-même soit au mieux médiocre et conçue davantage comme un divertissement burlesque que comme un art, elle crée une tendance qui durera des décennies: des femmes sur scène, habillées généralement de manière provocante, faisant de nombreux numéros de danse. Cette tradition a conduit à de plus grandes danses d'ensemble telles que les Ziegfield Follies, les Tiller Girls et les Rockettes du Radio City Music Hall.

George M. Cohan et le couple Vernon et Irene Castle sont les personnalités qui ont incité les hommes (et les couples dansants) à participer au domaine des danses de théâtre musical. Cohan a perfectionné son talent dans le vaudeville, apprenant les danses du ménestrel, mais a fait le saut à Broadway avec Little Johnny Jones, une comédie musicale, il a écrit, réalisé et joué en 1904. Bien que connu pour des chansons comme "Je suis un Yankee Doodle Dandy", Cohan s'est considéré comme un "homme de chansons et de danseurs" et a mis autant d'emphase sur sa capacité à danser dans son film. montre que sa musique.

Vernon et Irene Castle ont enfin introduit ce qui allait devenir un standard pour de nombreuses danses de théâtre musical à venir, l'équivalent d'un ballet pas de deux – Des couples dansent pour faire avancer l'intrigue. Commençant par La veuve joyeuse dans lequel les deux personnages principaux valsaient pour montrer leur amour l'un pour l'autre, le couple devint célèbre en Angleterre et en Amérique, introduisant d'autres danses populaires telles que le foxtrot. Beaucoup de leurs danses étaient des versions simplifiées des danses afro-américaines, créées par leur directeur musical James Reese Europe. L'Europe était un pionnier des chorégraphes afro-américains qui les a aidés à ouvrir des écoles de danse à travers le pays, ainsi qu'une discothèque à New York où les gens pouvaient essayer les danses qu'ils avaient apprises sur scène.

Balanchine et DeMille: la danse comme instrument

Jusqu'en 1936, la plupart des danses dans les comédies musicales étaient simplement des divertissements, faisant une pause dans l'histoire pour montrer des mouvements fantaisistes et des corps magnifiques. George Balanchine, le célèbre chorégraphe de ballet, a changé cela avec la comédie musicale Sur tes orteils, où "Princess Zenobia Ballet" et "Slaughter on 10th Avenue Ballet" ont joué un rôle essentiel dans la comédie musicale de Richard Rodger. L'influence de Balanchine apporta un aspect plus classique à la scène de Broadway et permit à d'autres chorégraphes de formation classique de faire partie du Great White Way.

Rodgers s'est associé à Oscar Hammerstein pour créer la comédie musicale de référence Oklahoma! En 1943, Agnes DeMille devint la première chorégraphe importante pour la scène de Broadway. Egalement entraînée dans la tradition du ballet, elle a transformé ses danses en instruments majeurs de l'intrigue, y compris ce qui est devenu une forme standard, le "ballet de rêve" (vu, par exemple, dans le film Chanter sous la pluie). Son innovation a fait de la danse un rôle central dans le théâtre musical.

Dans le 21ème siècle

Bob Fosse, champion de Gower, Twyla Tharpe, Jerome Robbins – ne sont que quelques-uns des chorégraphes qui seraient les pionniers de la danse à Broadway (et dans son pendant, la comédie musicale). Bien que la popularité des comédies musicales ait semblé à la baisse, le succès des extravaganzas de la danse à Broadway, tels que Le Roi Lion ou Momma Mia! ont prouvé qu’il était de retour avec vengeance, et avec de nombreux classiques transformés et reconvertis en films, l’avenir de la danse de théâtre musical est aussi brillant qu’un chapiteau de Broadway.

Voir la vidéo: Interprétation en théâtre musical

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