Olga San Juan

Olga San Juan

Olga San Juan, la princesse des îles de Hollywood des années 1940 et 1950, s'est fait connaître pour sa danse aux côtés des plus brillants talents de l'industrie du film. Alors que son étoile s'estompe lentement, elle vit toujours comme une interprète emblématique de sa génération.

Les jeunes années

Connu par les médias comme le pepperpot portoricain au sommet de sa gloire, Olga San Juan est née en mars 1927 à Brooklyn. Quand elle avait trois ans, sa famille est retournée à Porto Rico, puis de nouveau aux États-Unis quelques années plus tard. Alors qu’elle n’était encore qu’en bas âge, Olga a été inscrite à des cours de danse et a été encouragée à poursuivre une carrière dans le domaine des arts de la scène par sa mère. À l'âge de onze ans, elle a dansé pour le président Roosevelt en danse latine, puis dans des clubs réputés tels que le Copacabana.

Olga San Juan à l'honneur

En effectuant un numéro de boîte de nuit à la radio, elle a été découverte par Paramount Studios, qui lui a attribué un contrat de film. Elle est apparue dans un court métrage musical en 1943 intitulé Caribbean Romance. Cela a été suivi par un autre film appelé Bombalera, qui a été nominé pour un Oscar. Ce court métrage et d'autres courts métrages ont mené à son premier long métrage, intitulé Rainbow Island (1944). Bien que cela n'ait pas beaucoup changé dans l'histoire classique du cinéma, cela a servi de tremplin pour donner à Olga plus de rôles de film. Elle a souvent joué le rôle d'antagoniste mignon et courageux auprès de grandes dames et a connu son apogée en dansant avec Fred Astaire dans Blue Skies (1946). Bien que le public d'aujourd'hui ne reconnaisse pas nécessairement le nom d'Olga San Juan, nombre d'entre eux se souviennent de chansons de ce long métrage, tel que "Heat Wave", qui a été reprise à plusieurs reprises par différents artistes. Malheureusement, Olga n’a pas reçu beaucoup d’occasions féminines de premier plan à Hollywood, car elle portait un fort accent latin même si elle avait grandi presque exclusivement aux États-Unis. Bien que cela limite ses rôles, elle continue à travailler comme danseuse et actrice dans de nombreux films jusque dans les années 1940.

Vie familiale et personnelle

Olga a épousé l'acteur Edmond O'Brien à la fin des années 1940 et le couple a eu trois enfants – un garçon et deux filles. Maria O'Brien est devenue actrice, Brendan O'Brien a commencé à jouer du théâtre, à écrire et à faire de la musique, et Bridget O'Brien est devenue productrice de télévision. Catholique dévouée, elle a choisi de consacrer sa vie à s'occuper de sa famille, menant à une retraite anticipée du cinéma. Elle a fait quelques apparitions au cours des dernières années, y compris un petit rôle dans l'un des films de son mari, pour lequel il a remporté le prix de l'académie du meilleur second rôle. La famille résidait à Los Angeles et Olga a eu un accident vasculaire cérébral dans les années 1970. Bien que ne revenant jamais complètement en parfaite santé, elle a divorcé en 1976 et est décédée d'une insuffisance rénale en janvier 2009.

Toucher de Broadway

En plus de sa carrière au cinéma, Olga est brièvement apparue à Broadway dans Peindre votre wagon, une production qui a été mise en scène en 1951. Elle a également été reconnue pour ses grandes capacités de chant, aux côtés de notables tels que Bing Crosby. Olga San Juan était une héroïne des minorités latines à une époque où il y avait peu d'acteurs ethniques à Hollywood. Pendant la période de la guerre, elle a également fait sourire les spectateurs américains avec son esprit fougueux et son bon timing comique. On se souviendra d'elle comme une femme ambitieuse et talentueuse qui a marqué l'histoire d'or d'Hollywood avec une petite chanson et une danse.

Voir la vidéo: Olga San Juan (chanteuse 1950)

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